miércoles, 4 de julio de 2018

MacKerel - Basin via West Head (Ku-Ring-Gai)

En otras ocasiones visité la parte Oeste del parque nacional de Ku-Ring-Gai (por ejemplo, en Cowan Creek), pero todavía me quedaba por explorar la sección Este. Llegar hasta allí por transporte público require un viaje de más de 90 minutos en autobús hasta Palm Beach, y desde allí cruzar la bahía en un pequeño ferry de un operador privado. El ferry da servicio a visitantes y a una pequeña comunidad que vive dentro del parque, sin acceso por carretera.

Una de las paradas del ferry es la playa de Mackerel. La primera sorpresa nada más desembarcar es encontrar una pequeña biblioteca en el cobertizo del muelle, con sofá incluido. No es la primera vez que veo una biblioteca completamente abierta a la calle, pero nunca en un lugar remoto y casi deshabitado.

Desde allí, una senda parte de la playa hacia el Norte, rodeando la costa. Esta parte de la ruta está un poco desatendida y algunas partes requieren un poco de cuidado si ha llovido recientemente. El camino permite visitar un par de pequeñas calas. Progresivamente la senda va mejorando y la parte final, la subida hacia el mirador de West Head, ya se realiza por un camino bien mantenido y con escalones. Este mirador, al que también se puede llegar por carretera, ofrece unas magníficas vistas panorámicas de Palm Beach, Broken Bay y todo el estuario del río Hawkesbury.

La ruta gira hacia el Oeste. Primero transcurre por un buen camino paralelo a la carretera, hasta llegar a un área recreativa junto a la Cueva de las Manos Rojas, un sitio de interés arqueológico porque se pueden observar una roca donde los aborígenes decidieron estampar la silueta de sus manos hace probablemente unos milenios.

La senda inicia el regreso hacia el Sudeste, pero yo quería alargar un poco más el paseo, así que continué hacia el Oeste por el generoso arcén de la carretera. En apenas un kilómetro se llega a un pequeño aparcamiento desde donde se puede tomar un sendero que desciende 150 metros hasta la playa de Flint and Steel ("Pedernal y acero"). El descenso es muy interesante porque se pueden observar curiosas formaciones rocosas y un acusado cambio de vegetación en muy poco espacio. La belleza del camino y la playa ayuda a recuperar fuerzas para volver por nuestros pasos y ascender de nuevo hasta el aparcamiento.

Los siguientes 4 kilómetros se realizan en parte por el arcén de la carretera, y luego por una pista forestal. Por el camino se puede visitar un zona de roca expuesta con grabados aborígenes de siluetas humanas y animales. La pista forestal acaba descendiendo con una fuerte pendiente hacia The Basin. Se trata de una pradera casi ajardinada y con grandes pinos, instalaciones para disfrutar de una barbacoa y para acampar, todo ello rodeado por una preciosa playa. Por allí se puede ver brincar a un grupo de pequeños Swamp Wallabies atraídos por las meriendas de los visitantes. Curiosamente la visita a esta pradera no es gratuita, sino que se pide depositar $3 en una hucha en la entrada para mantenimiento. Desde allí se toma el ferry para regresar hasta Palm Beach.








viernes, 29 de junio de 2018

Lisarow - Gosford

La ruta comienza en la estación de Lisarow, unos 100 kilómetros al norte de Sydney. Una carretera hacia el Sureste asciende en suave pero continua pendiente durante 3 kilómetros, terminando en una pista forestal. Allí está la cima del Mount Elliot, de 200 metros de altura, donde hay un área recreativa y un mirador con vistas hacia la bahía y la localidad de Terrigal. A partir de ahí se sigue a través de un laberinto de pistas y sendas siguiendo la cresta de la colina hacia el Suroeste. El bosque es frondoso y no concede muchas oportunidades para observar la vistas panorámicas. Tras unos 10 km de ruta se llega a la reserva de Rumbalara, donde hay otra área recreativa y múltiples senderos. Varios de ellos descienden hacia la localidad de Gosford, donde tras callejear un poco se puede tomar el tren de regreso a Sydney.




domingo, 20 de mayo de 2018

Blackheath - Pulpit Rock

El otoño está a punto de dar paso al invierno, y las mañanas en las Blue Mountains se han vuelto muy frescas. Esta mañana la temperatura rondaba los cero grados y en las praderas se podía ver escarcha.
Comenzando desde la estación de Blackheath y dirigiéndose hacia el Este, primero a través de las encantadoras calles de esta población, luego a través de los parques, se alcanza el comienzo de la senda de Popes Glen. El camino acompaña al arroyo homónimo en un suave descenso durante 4 kilómetros hasta que de pronto el arroyo se precipita desde lo alto de un anfiteatro de roca. Al fondo del precipicio se encuentra el Grose Valley, del que ya hablé en otra ocasión.
Continuando por el filo de la pared Norte del valle durante otros 3 kilómetros se llega a Pulpit Rock. Se trata de una aguja de roca suspendida 500 metros sobre el valle. Allí hay un vertiginoso mirador de varios niveles que hace las veces de púlpito con vistas panorámicas y la sensación de estar flotando sobre las copas de los árboles.
En el camino de regreso tomé un desvío para visitar otro mirador, el Govetts Leap, y continuar hasta otra cascada, la de Bridal Veil. Desde allí, otra senda llamada Braeside remonta el arrollo hasta conectar con una pista forestal y regresar a las calles de Blackheath y finalmente a la estación.








martes, 3 de abril de 2018

Deep Creek

Comenzando desde la parada de la modernizada línea de autobuses B-Line en Narrabeen, la ruta recorre los primeros 2 kilómetros de la senda alrededor de Narrabeen Lagoon. Como comenté la primera vez que visité esta zona, en la orilla norte de la laguna comienza un valle llamado Deep Creek. Esta vez me adentré por este valle. Pronto descubrí que el nombre se debe a la longitud del entrante, y no a la verticalidad de las paredes del valle. Tras atravesar un área recreativa la senda se estrecha. Enseguida se cruza un puente metálico y la senda continua remontando el río por el lado Oeste. La senda se adentra en un interesante bosque y cruza algún puente muy necesitado de reparaciones.
Tras varios kilómetros decidí dar la vuelta en lugar de continuar hacia Ingleside. En lugar de regresar por donde había venido, tomé otra senda que asciende la ladera Oeste del valle. Tras visitar una cascada, la senda termina reuniéndose con una pista forestal que recorre la cresta del valle. Esta pista llamada "Slippery Trail" es la parte menos atractiva de la ruta, y al menos cuando yo la visité no era tan resbaladiza como el nombre sugiere, sino un pedregal. La pista no continua hasta la laguna, sino que termina perdiéndose en  un laberinto de rutas para bicicletas de montaña que descienden rápidamente. Una vez de vuelta junto a la orilla giré hacia la derecha para completar el circuito de la laguna por el Sur y regresar al punto de partida.





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domingo, 25 de marzo de 2018

Glowworm tunnel (valle de Wolgan)

En la entrada anterior describí Newnes, una remota localización en el valle de Wolgan. Hace un siglo, allí se estableció una refinería, y para acceder a ella se construyó una línea de ferrocarril que fue abandonada a mediados de la década de 1930, cuando la industria declinó. Los raíles fueron retirados, pero la caja del ferrocarril todavía resulta evidente, aunque en algunos lugares ha sido destruida por corrimientos de tierra, desprendimientos de rocas y el crecimiento de la vegetación. Tras varios kilómetros ascendiendo por la pared Este del valle, el trazado se encaja por un pequeño arroyo, y de pronto desaparece dentro de la montaña.
En ese punto comienza un túnel de 400 metros y de trazado curvo y en ligera pendiente. La parte central del túnel es muy oscura, y allí se encuentra el principal atractivo de esta ruta: una colonia de luciérnagas recubre las paredes y el techo del túnel. Al apagar la linterna se puede contemplar un precioso espectáculo que recuerda al firmamento nocturno, pero con puntos de luz verde de origen biológico.
Saliendo del túnel por su boca superior se accede a una senda llamada de las Pagodas, que continua ascendiendo hasta enlazar con un antiguo camino de carretas, que desciende otra vez hacia el valle y permite completar un circuito de unos 10 kilómetros.





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miércoles, 21 de marzo de 2018

Newnes

Al otro lado de las Blue Mountains, a unas tres horas en coche, se encuentra el valle de Wolgan, en los límites de otro parque nacional, el de Wollemi. La carretera desciende las verticales paredes del valle. Al cabo de unos kilómetros el asfalto se termina y la carretera se convierte en una pista de grava. Un poco más adelante se llega a un claro en el bosque donde está permitida la acampada. El remoto lugar se llama Newnes.
Aunque actualmente se encuentra despoblado (excepto por los campistas), Newnes cuenta con una sorprendente historia industrial. Hace 100 años se estableció aquí una gran refinería de pizarra bituminosa, para la que construyó una línea de ferrocarril y un oleoducto, además de un poblado para los empleados. Unas décadas después todo fue abandonado y actualmente solo quedan unas ruinas industriales prácticamente reasimiladas por la naturaleza.
Este remoto lugar, sin carretera, sin telefonía y a decenas de kilómetros de la localidad más próxima, resulta perfecto para disfrutar de la naturaleza. Al atardecer y al amanecer los canguros aparecen por todas partes, y por la noche el oscuro cielo permite disfrutar del espectáculo del firmamento del hemisferio Sur.





domingo, 11 de marzo de 2018

Warrimoo - Baxland

Warrimoo y Baxland son dos localidades en la parte baja de las Blue Mountains, donde el ferrocarril y la carretera discurren paralelos al valle del río Glenbrook. La senda comienza descendiendo hacia el Sur desde Baxland hasta llegar al arroyo. La senda está bien preparada, aunque en algunos tramos hay multitud de árboles caídos y es necesario saltar, agacharse e improvisar variantes. Después de un rato caminando el valle se amplía y el arroyo se junta con el río Glenbrook. El camino continua a media ladera, con varias escapatorias hacia el Norte. Este tramo se denomina Florabella Pass. Más adelante se gira hacia el Este y se asciende suavemente hasta la localidad de Baxland.





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